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STEM教育中的“S、T、 E、 M”是什么?

第一,在STEM教育中,S是科学教育,美国的科学课程在生物、化学、物理方面跟中国是一样的,唯一不同的是“地球与空间”课程,有的学校把它看成是环境科学,在科学的要求上各州也不尽相同。美国在2003年规定语文和数学是必考的,一直到2007年才把科学作为必考。

第二,T是技术教育,这是STEM教育的特色。技术也在不断的演变,在80年代所谓的技术是工业技术,现在“T”更多的是强调信息技术,强调计算机的运营。中国向美国学习STEM教育,最核心的、最需要花力气的还是在“T”上面。

第三,STEM教育最吸引人的地方,就是把“E”即工程教育直接引入中小学。以前工程教育是大学教育的专利品,但是在大学教育过程中发现工程教育的思维跟素质到大学再培养就太晚了,所以工程教育被引入到中小学。在美国程教育能够挤进学校教学目标的体系也不是非常普遍,只有九个州把工程纳入科学教育标准中,但是STEM教育在中国发展的非常快。

是什么推动STEM教育发展呢?其实是科学教育,所以STEM更多的是讲科学教育。美国下一代的科学标准跟前一代最根本的核心区别就是工程。

第四,M即数学,是中国人最熟悉的,美国的数学就是算术,跟中国不一样的是美国高中就开始学微积分。数学是整个STEM教育的基础。STEM教育在发展过程中已经出现了两个薄弱的环节:一个是科学,一个是数学不够。

▍STEM教育学什么?

对于中国来说,做STEM教育应该把重点放在两点上面:一个是技术,一个是工程。在STEM教育中,学生的兴趣是一切的根本,如果没有兴趣就没有学习,而这几门学科的兴趣很容易在孩子们很小的时候就被打消掉。中国的教育也是这样,如果只顾着考试,很多孩子在很小的时候就丧失了对STEM教育的兴趣。

分科还是跨学科

STEM教育强调课程的融合,这是美国孩子的强项,美国的课程从小学就开始融合,因为美国的小学老师是全科老师,教课就是综合开始的,而中国习惯分科,所以学科融合是中国的弱项。那么在日常教学中到底是应该分科还是融合,还是跨学科?

在美国,传统的教育也是关注分科的,美国最有名的分科就在1894年哈佛十人委员会的分科,但是在21世纪初,美国课程已经开始泛滥了,委员会就强调要缩减课程,而且特别强调学科的分开。所以教育整体发展的过程有一个规律,叫“钟摆现象”。

STEM教育讲的更多的是“合”,但更重要的是与什么“合”的问题。合一定要在分的基础上,基础的知识依然非常重要。在STEM教育有两种方法:

第一,多学科方法,即教一个主题,是能量守恒,或者是绿色工程等。可以通过各个学科一起来学习,来研究这个主题,但是各个学科没有交叉的,这叫多学科模式。

第二:跨学科方法,其实STEM教育真正要做的不是多学科,更多的是在学科的基础上融合。它更强调主题下面的主概念,和主概念下面的跨学科技能,例如文学素养、思维能力、算数、研究能力。这又回到教育传统的知识技能,知识技能需要的是整合,这就是它的精髓。

那么美国的STEM教育怎么做整合?

1.序列式的。按部就班,完成一门课,另外一门课跟上。

2.平行式的。同时两个课都来研究一个主题。

3.部分式的。在研究过程中,一门课程为主,一门为辅。

4.提升式的。上完课程后,另外进行学科参与。

5.总体融合式的。